Tortuga elefante de Galápagos: cuánto tiempo vive, descripción y fotos, datos interesantes

Galápagos (Chelonoidis elephantopus): representante de la clase de reptiles, la tortuga terrestre más grande que existe actualmente en el mundo, también conocida como elefante. Solo su pariente marino, la tortuga laúd, puede competir con ella. Debido a las actividades humanas y al cambio climático, el número de estos gigantes ha disminuido drásticamente y se los considera una especie en peligro de extinción.

La tortuga de Galápagos asombra a todos con su tamaño, porque ver una tortuga que pesa 300 kg y hasta 1 m de altura vale mucho, solo uno de sus caparazones llega a 1,5 metros de diámetro. Su cuello es relativamente largo y delgado, y su cabeza es pequeña y redondeada, sus ojos son oscuros y muy espaciados.

A diferencia de otras especies de tortugas, cuyas patas son tan cortas que prácticamente tienen que gatear sobre su vientre, la tortuga elefante tiene extremidades bastante largas y uniformes, cubiertas con una piel espesa y oscura que se asemeja a escamas, los pies terminan con dedos cortos y gruesos. También hay una cola: en los machos es más larga que en las hembras. La audición está subdesarrollada, por lo que reaccionan mal al acercamiento de los enemigos.

Los científicos los dividen en dos morfo-tipos separados:

  • con un caparazón abovedado;
  • con un caparazón de silla de montar.

Naturalmente, toda la diferencia aquí está en la forma de esa misma concha. En algunos, se elevará por encima del cuerpo en forma de arco, y en el segundo, está cerca del cuello, la forma de protección natural depende únicamente del medio ambiente.

La tierra natal de las tortugas de Galápagos es naturalmente las Islas Galápagos, las cuales son bañadas por las aguas del Océano Pacífico, su nombre se traduce como «Isla de las Tortugas». Galápagos también se puede encontrar en el Océano Índico, en la isla de Aldabra, pero allí estos animales no alcanzan tamaños grandes.

Las tortugas de Galápagos tienen que sobrevivir en condiciones muy difíciles, debido al clima cálido en las islas hay muy poca vegetación. Para su residencia, eligen tierras bajas y áreas cubiertas de arbustos, les gusta esconderse en matorrales debajo de los árboles. Los gigantes prefieren los baños de barro a los procedimientos con agua; para esto, estas lindas criaturas buscan agujeros con un pantano líquido y excavan allí con toda la parte inferior de su cuerpo.

Durante toda la luz del día, los reptiles se esconden en la espesura y prácticamente no abandonan sus refugios. Solo al anochecer salen a caminar. En la oscuridad, las tortugas están prácticamente indefensas, ya que su audición y visión se reducen por completo.

Durante las estaciones lluviosas o secas, las tortugas de Galápagos pueden migrar de un área a otra. En este momento, los solitarios a menudo independientes se reúnen en grupos de 20 a 30 personas, pero en un equipo tienen poco contacto entre sí y viven por separado. Los hermanos sólo les interesan durante la temporada de celo.

Su tiempo de apareamiento cae en los meses de primavera, la puesta de huevos, en el verano. Por cierto, el segundo nombre para estos animales relictos apareció debido a que durante la búsqueda de la segunda mitad, los machos emiten sonidos uterinos específicos, similares al rugido de un elefante. Para conseguir a su elegido, el macho la golpea con todas sus fuerzas con su caparazón, y si tal movimiento no tuvo efecto, también le muerde las espinillas hasta que la dama del corazón se acuesta y tira de sus extremidades. , abriendo así el acceso a su cuerpo.

Las tortugas elefante ponen sus huevos en hoyos especialmente excavados, en una nidada puede haber hasta 20 huevos del tamaño de una pelota de tenis. En condiciones favorables, las tortugas pueden reproducirse dos veces al año. Después de 100-120 días, los primeros cachorros comienzan a salir de los huevos, después del nacimiento, su peso no supera los 80 gramos. Los animales jóvenes alcanzan la madurez sexual entre los 20 y los 25 años, pero un desarrollo tan prolongado no es un problema, ya que la esperanza de vida de los gigantes es de 100-122 años

Las tortugas elefante se alimentan exclusivamente de origen vegetal, comen cualquier planta que puedan alcanzar. Incluso se comen verduras venenosas y espinosas. La manchinella y el nopal son especialmente preferidos en los alimentos, ya que además de los nutrientes, los reptiles también reciben humedad de ellos. Las Galápagos no tienen dientes; muerden brotes y hojas con la ayuda de mandíbulas puntiagudas en forma de cuchillo.

Un régimen de bebida adecuado para estos gigantes es vital. Pueden dedicar hasta 45 minutos diarios a restaurar el equilibrio hídrico en el cuerpo.

  1. Los habitantes del zoológico de El Cairo, una tortuga llamada Samira y su esposo, eran considerados un hígado largo entre las tortugas de Galápagos. La hembra murió a la edad de 315 años y el macho no llegó al 400 aniversario en solo unos pocos años.
  2. Después de que los marineros descubrieron las Islas Galápagos en el siglo XVII, comenzaron a utilizar las tortugas locales como alimento. Dado que estos majestuosos animales pueden estar sin comida ni agua durante varios meses, los marineros simplemente los bajaron a las bodegas de sus barcos y comieron según fuera necesario. En solo dos siglos, por lo tanto, se destruyeron 10 millones de tortugas.

Video de la tortuga elefante

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